Poney

Présentation

Les poneys sont des petits chevaux dont la taille à l’âge adulte est inférieure ou égale à 1,48 m au garrot. À l’inverse, les chevaux ont une taille strictement supérieure à 1,48m, la mesure de hauteur s’effectuant avec un animal non ferré.

La classification entre poney et cheval par la seule taille est retenue par la fédération équestre internationale afin d’avoir un critère objectif sur les qualifications entre épreuves « chevaux » et « poneys ». Ainsi, un équidé né de deux parents poneys sera considéré comme cheval si sa taille est supérieure à 1,48 m non ferré, ou 1,49 m ferré.

Cette définition du poney par la taille est à nuancer par des cas particuliers. Ainsi, le camargue est généralement considéré comme un cheval et non un poney malgré sa taille inférieure à 1,48 m pour une large majorité des individus.

Le terme « poney » a un rapport avec poulain puisqu’il vient de l’anglais pony, qui est supposé dériver lui-même de l’ancien français poulenet, petit poulain. Ces mots ont pour origine lointaine le latin, pullus, qui désignait le petit d’un animal en général.

La femelle du poney est souvent appelée « ponette ».

Races de poneys

Issues de la sélection naturelle ou de l’intervention de l’homme, les races actuelles de poneys sont aussi diverses que les pays et les façons de pratiquer l’équitation. En France, les Haras nationaux en reconnaissent treize races.

  • Caspien
  • Connemara
  • Dales
  • Dartmoor
  • Exmoor
  • Falabella
  • Fell
  • Fjord
  • Gotland
  • Haflinger
  • Highland
  • Poney landais
  • New forest
  • Mérens
  • Poney australien
  • Poney français de selle
  • Poney galicien
  • Poney gallois
  • Poney gallois des montagnes
  • Poney islandais
  • Pottok
  • Shetland
  • Sorraia
  • Toys
  • Welsh Mountain
  • Welsh cob
  • Kerry Bog